一位旅居国外宗亲所编谱志(连载)二

   第二辈:改朝停科举 避乱隐乡间

严之华的少年时代是在弱肉强食的移民社会中度过的,经常都看到人们打架动刀。在明朝政权风雨飘摇年头,官府疲于应付李自成和张献忠等义军,无暇治理民间纠纷。移民中的争议只能靠自己的拳头来解决,人们养成了剽悍尚武的性格,严明嗣也常教儿子严之华几招绝活。儿子有时追问爸爸过去在那里学武?干过什么?严明嗣总讳莫如深,教儿子只能对外人讲:我家是从湖北麻城县孝感乡马桑坡来的。
谁都知道,孝感乡的人最凶狠好斗,是入川势力最大的一股移民,谁也不敢轻易挑衅他们。
不过谁也知道,孝感乡很小,只是政府移民的一个转运站,那里出发的大多是外地人。现在几乎所有四川移民都声称是孝感乡人,这是不可能的。谁知道有多少溃散的农民起义军,放下战刀,混在移民潮中,到四川避祸去了。
移民等于流放,官府鞭长莫及,追查也就不了了之。
 
湖广填四川的热潮持续了不少年头。陆续又有严姓的人从老家迁来四川。明朝崇祯十五年,麻城孝感乡柿花湾严维皇三兄弟迁居到四川合江三江嘴。不过,他们来晚了,地盘已不多,难以扎下根。听说他们三兄弟不得不各分头谋生。他们知道这一分手,各自一方,不仅兄弟难再见面,今后子孙可能也难相认了。他们在分手之际留诗曰:实湖实广柿花湾,玉宝兴隆是祖山,人若记得此诗句,必是原流一脉传。后来他们三人流落到四川长寿,贵州习水和仁怀县。这诗实实在在地证明了当时确有严姓的人家从湖广填到了四川。
清顺治年间(1644)北方满族的清兵一拥而过长城山海关。清军借替吴三桂报仇之机,展开了推翻了明朝的战争。三年后(1647),战火又烧进四川,张献忠被乘胜追击的清军剿杀,沿途老百姓又流离失所。
当时,从关外攻占进来的满清王朝按满人风俗统治汉人,强行让汉人男人留长辫子以示归顺大清,并严酷断然地宣称:不留辫子就不留头。老一代汉人对此满族异俗感到不男不女,愤愤然有如奇耻大辱,以死抗争,为此不少汉人白白掉了脑袋。
清军大举南下,追杀残余明军和反清的老百姓,不少人家为保全宗脉,往往举家迁进边远的山沟,求助于山岭的庇护。
江山易主,胜者为王。随着清军将逃入缅甸的明朝最后的永历皇帝捉回勒死和郑成功带着他的反清军队另占台湾为王,清朝已彻底巩固了政权,开始了他们长达两百年的统治。改朝换代,世道沧桑,老一辈反清复明的梦慢慢破灭了。
所幸当年父亲严明嗣捷足先登,圈占开垦了不少田地,地多人少,连年收成有节余,家境渐渐宽裕起来。这让严之华不仅能在乡下发蒙读书,后来还到县城里去求学。就在严之华想凭学问考取功名时,外面世界已大乱,谁也不知道战争何时结束,一切科举被迫中断。这是令读书人抱憾终生的事。
小乱居于城,大乱隐于乡。已在县城娶了张家之女为妻的书生严之华,无可奈何地回到乡下避兵乱。当满清县府对开垦的土地和人丁进行登记造册时,不愿抛头露面的父亲借口年老体衰,严之华既是读书人又是独子,干脆直接将严之华的名字登记在县册上了。
改朝换代,顺天者昌,让子孙去登记入册,所谓顺应天时也。
年迈的父亲希望他能回来料理田园。实际上希望他接宗传代,多生养几个子女,让严家人丁兴旺起来。严明嗣生于乱世,亲历了明军和清军之间的无数战祸,尤其是张献忠由荆楚而入夔门,攻占西蜀后与嘉陵守将杨展,洪雅守将铁脚刘胜之间的血战。他不知经历了多少艰难险阻,亲眼见了多少人家惨死于兵荒马乱之中。知命不立于岩墙之下,能化险为夷,毅然移民到四川资阳,为后代圈占了一大片生息之地。以安贫知命换来后代百年太平生活,这是他晚年去世前一直感到欣慰的事。

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