译者严复:黑暗中盗火

4月29日星期五19:50 白沙 风范大国民 译者严复

  1895年,中日甲午海战的烽烟中,中国的北洋水师全军覆没。这场战争惊醒了严复。严复和北洋名将邓士昌曾经是福州船政学堂的同学,后来严复又留学英国,回国后担任过北洋水师学堂的总教习。甲午海战之后,严复选择了用翻译外国名著的方式开启民智,近代中国的思想启蒙由此发端。1896年夏天,严复翻译了英国人赫胥黎的《进化论与伦理学》一书,这就是赫赫有名的《天演论》。这部伟大的作品终于诞生在19世纪末,天津的一条名叫大狮子的胡同里。“物竞天择,优胜劣败”,成为那个时代的最强音。《天演论》一出,国人深受震撼,以致近代中国思想为之一变。这《进化论》这种书一出来啊,影响极大,人们觉得这个世界上就是一种适者生存,这种状况。你看胡适后来回忆起来,胡适名字,原来不叫胡适,他后来自己改的叫胡适,为什么叫胡适,就是去适者生存,这个意思。从1896年到1898年,严复系统地将西方的社会学、政治学、政治经济学、哲学和自然科学介绍到中国,他翻译的《天演论》、《原富》、《群己权界论》等著作,几乎每一部都影响巨大,成为中国20世纪最重要启蒙译著。对洋务派的“中学为体,西学为用”的论调,严复不屑一顾。他将民主与自由联系起来,视自由为体,民主为用,民主的重要性次于自由的重要性。这种思想成为后来五四运动中倡导科学和民主的先声。那么在严复介绍西方著作之前,中国人,比如说康有为开始搞维新,他用的理论呢还是托古改制,通过中国古代圣贤,他通过自己解说,说孔子怎么说啊,这个怎么说啊,来说改革是好的。那么有了严复介绍西方的这套理论,那么中国人就直接开始用西方的理论来说,应该怎么改,应该怎么改,一种新的思想,新的思维,比如说他介绍了《群己权界论》,就是谈到自由,严复很重要的一点,他谈到就是说,自由为本,民主为用,他讲到,没有自由就不可能有民主,或者说,如果没有自由,那个民主也不稳固也是假的,所以他强调了个人的自由,这一点呢,在中国传统文化和传统社会中,也是相对比较薄弱的。

  除了翻译,严复还创办了著名的《国闻报》,并且担任过北大的第一任校长。但是严复晚年发起筹安会,支持袁世凯复辟帝制。后来他同情张勋复辟,认为1919年五四运动中支持学生运动的蔡元培不识时务。似乎与中国近代其他思想家像康有为、林纾等一样,严复晚年的思想趋于保守,但是他的爱国之情和忧患意识依然是终其一生。

 

来源:凤凰卫视

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