一位旅居国外严氏宗亲所编谱志第九辈

第九辈:善讼增财富 仁厚享天年

 
清光绪年间的第九代世字辈严世家(1846-1944),在乡耕读兼帮助二儿经营药店,家道富而孝。他为人仁慈,常常利用二儿高国在路口开药店行医之便,帮助孤寡病残之人,当地人对他十分尊敬。
他的大哥严世第则聪明善辩,铁齿铜牙,远近闻名。在资阳县当讼(律)师出尽风头。县太爷对其又气又恨,一次忍不住叫下跪打板子。他不慌不忙叫:慢着,本人有皇封顶子,不容下跪。
县官冷笑道:本官今日审了八场,七次你都在场,你真多事!

严世第笑道:回大人,小民不是多事,而是事多。正如您大人

办案公又公,官升了又升;小民办事办得勤,所以百姓请了又请。
 
随着一场场官司的胜诉,严世第的讼师生意日渐红火,赚了不少讼粮,也得罪了不少三教九流的人。兄弟亲如手脚,严世家生怕大哥出事,对他官司包打赢的做法多有规劝:不要老讲受人钱财,替人消灾。君子爱财,取之有道。生平不做亏心事,夜半敲门心不惊。

毕竟代讼之事,律师犹如箭在弦上,不得不发,难免得罪人。不得已,他大哥专门请了武师在家,既教了儿子武功,又起到为自己保镖的作用。谚语讲:穷不习武,富不教书,能在穷乡僻壤大酒大肉的供养武师。可见其集聚之丰,也可想他得罪人之多。
祠堂有资助后生赶考的传统。有的人多次名落孙山,借的钱未还,又想让族内捐钱买官职。搞得族内亲戚面面相觑,每次都很难办。光绪十七年二月二十七日清明会上,大家议论说,祠堂现连给之华祖公开蒸赏会的钱都捉襟见肘,那能再这样花冤枉钱。今后无论谁要去谋求功名捐职,族内一律不补贴钱,以免学习不刻苦,白花大家钱进城去逛考场。抓到老鼠才算猫,待有人真得到功名,族内再酌情考虑其费用。
后来严家人多地少,贫富悬殊大了起来。穷的连去赶考的机会都没有。有钱的不仅能送儿去考官,考上了还能到族内报销费用,也就是让穷亲戚也平摊费用。而当了官的人往往并未让全族人得到好处,只是向着他本房做肥上添膘的事。大家意见越来越大。到了光绪三十年(1905)二月二十日清明会,大家干脆在族谱上明明白白地写上:今后文武童生各种功名入学中举杂职概无帮费,阖族同议,从今日注断,书于各房族簿,永定成规。

 
严世家忠厚正大,宽以待人。将钱财名利看得淡,特别会化解闲气,一生粗茶淡饭却过得豁达自在。他身板特别硬朗,经常主动找点力所能及的农活干,九十多岁了牙齿还能嚼碎干胡豆,令人羡慕不已。别人向他打听什么是最好的滋补药品,他爽朗地笑道:哪有什么最好的补药。每天干活出点毛毛汗,连吃三碗白米饭才是真正的长寿补药!
 
严世家临终当天下午,阳光明媚,儿孙请他进餐,他讲想去午睡一会儿。他刚睡不久,仿佛觉得有人前来迎接,笑问:外面吹吹打打什么事?连知客师严献之也来了。当医生的二儿严高国明白,那知客师是过去族内负责操办红白喜事的,早已去世多年,他老人家的白喜事已来临。果然他老人家脉搏渐弱,含笑长眠,无疾而终。

他生于道光己酉年,仙逝于民国甲申年,按农村闰年和虚岁加一年的算法,他可称为百岁寿星,成了严姓长寿的象征。

为搜集家族史料,我们特驱车到资阳市区拜访了严家现今的最年长者,九十五岁的严光成大伯。他和老伴是一对慈眉善眼的老人,他们谈吐神清气爽,体态雍容自若。他们的身体状况这样好,再活五年应不成问题。这是我们子孙后代值得欢欣鼓舞的事,这证明我们家族含有长寿的遗传基因,只要我们象他们那样豁达自在地生活,保持身心健康,长寿的愿望是能达到的。
因为时间关系,来不及找他们的儿女取经验,我相信,在长寿的百姓人家,往往会有孝顺的子女和媳妇在默默无闻地做奉献。没有他们长年如一日的奉养,很难想象老人能长命百岁。想到此,我心中不由对他们默默致敬了。

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