旅美中国学者科学天才庄小威

10月5日,美国麦克阿瑟基金会公布了本年度“天才奖”得主,哈佛大学31岁的旅美中国学者庄小威榜上有名,同时获得50万美元的奖金。今年全球共有24人获得此项殊荣,庄小威是其中最年轻且是唯一的旅美华人。
  美国麦克阿瑟基金会设立的“天才奖”,通常奖励各行各业有创意的优秀个人,以表彰其在社会发展中所发挥的重要作用。
  目前在哈佛大学化学与化学生物学系任助理教授的庄小威,出生于如皋市如城镇。庄小威在如皋跟爷爷、奶奶生活了5年,到5岁多时才被在外地工作的父母接走。由于当时特定的政策环境,庄小威从未上过幼儿园,拼音识字是由父母亲在工作之余教的。落实政策后,父母双双被分配到合肥中国科技大学从事教学科研工作,时年不满6岁从未上过小学一年级的庄小威,就直接上了中国科技大学附属小学二年级。
  在电话中,庄母朱仁芝教授对女儿今天的成就感到十分自豪。她告诉记者,庄小威自小聪明伶俐,勤奋好学,且有股干劲和钻劲,5岁多时,父母上班不在家,就学会了炒青菜、打扫卫生等家务活。上初中后,虽说年龄最小,但各门功课学习成绩在班上都非常拔尖,曾获得全国中学生数理化竞赛第一名。由于庄小威学习成绩特别优秀,被推荐到北京景山学校上了半年的中国科技大学预备班,13岁转入离家较近的苏州中学科大预备班,1987年15岁的庄小威考入了中国科技大学少年班,学习成绩一直名列前茅。
  1991年,19岁的庄小威获得中国科技大学物理学学士学位,赴美留学两年后,在加利福尼亚大学伯克利分校获得博士学位。随后在美国斯坦福大学师从诺贝尔物理学奖得主朱棣文进行博士后研究。2001年庄小威被哈佛大学聘为助理教授,主要致力于探索采用新的影像技术提示单个分子或分子基团的生命行为过程,并凭借在研究单个分子特性方面的杰出贡献而荣获本年度“天才奖”。
  目前,庄小威正带领10名博士生和2名博士后,利用这种办法来研究流感、艾滋病等病毒侵入宿主细胞的过程,同时对包括SARS在内的所有病毒表现出浓厚的兴趣。她的这一研究,“将有助于看到病毒进入细胞的中间步骤,加深对病毒进入细胞机制的了解,进而开发阻止病毒入侵细胞的新型疗法。”