一位旅居国外严氏宗亲所编谱志(连载)第七辈

 第七辈:学而优则仕 忠孝绍前贤

到了清咸丰年间的第七代恒字辈,严家又出一个杰出的人物,严恒光。他父亲去世较早,他子承父业,当了授业解惑的私塾教师。从他爷爷严学贤,父亲严迎祥到他,已是三代教书人,严家在当地也算得上书香世家了。他从小聪明好学,文笔流畅,家族开会都让他作笔录。他在教书同时,发奋治学,后来他成功地考上功名,当了官,可谓学而优则仕。
恒光是个孝子,考上功名后,赶快按清代官员祭祀规定,为去世的父亲新刻墓碑,以告慰其望子成龙的遗愿。他在碑上大书皇清待赠显严公讳迎祥之墓,奉祀正九品男恒光立。还撰碑联:大地弯环俨然思乎乃祖,名山反覆弥像孝也于亲。字里行间,敬祖孝父之情切切。

他不仅事业有成,还非常讲究齐家之道。在当了严姓族长之后,一改父亲严迎祥遇事顺其自然当和事佬的做法。他奖惩分明,恩威并用,让人悦服。
老辈子严起祥一家只有一个劳力,生活清苦,为买坟地葬父向清明会借钱,按族内惯例应加息八千文。恒光考虑到其父严学士先年不仅教严姓子弟读书,还编撰了严氏族谱,功不可磨,建议体恤减免五千文。族上通过后,他怕今后有人作梗或借机乱借贷,亲笔在族谱上批注:。。。。。。此系阖族同议,恐后无凭立簿为记,恒光笔。他希望借此加强严家尊师重教的传统
另一小堂叔严世祥伙同严恒儒经常敲诈同村小寡妇杨氏,阻扰她改嫁,反诬告其新嫁的李克超豪强霸娶。他二人仗严家是大姓,肆无忌惮地勒索钱财。李家人单势薄,苦不堪言。堂叔严世祥自恃是恒光的老辈子,对族内规劝置若罔闻,我行我素。族长严恒光见此二人屡教不改,仅族内处置不足维护严氏家族在外的声誉,断然命族内青壮将二人绑送县衙法办。道光二十八年四月十九日经资阳县蒙恩徐主大老爷审讯核实,确系他二人不法勒索,当场严加惩罚。事后,族长将二人带回,将其劣迹书于族簿,告诫子弟,代代勿犯。
对族中聪明好学的子弟,他格外喜爱,常常利用闲暇,给他们讲课。对家贫难继学业的,他安排祠堂接济。祠堂费用再节省,也不能省子弟的学费,他生怕因学费的一时短缺而误了严姓子弟的一生的前途。后来当监生的应字辈族长严应雄,就是受过他提携的学生。
没有规矩,不成方圆。族内每年开祭祖清明会秩序很乱,有人借帮办会务,拖家带口地到祠堂里白吃白喝;有人倚老卖老,醉酒打烂器皿还说自己是严家老辈子,打烂自家东西为何要赔钱;更有人以强凌弱,不依班辈,强占席位,有如赶场上酒馆一般。
他在家族团聚祭祖的清明会上整顿族风, 为祠堂开源节流,重申祖上家法,还明文补充规定:
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清明会除搞会务的四人可以劳动代替出钱,限带一名家属外,其他每人一律出香资十六文,不得例外。
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到会人员,如有损坏碗盏器皿者,均应按公议酌量赔偿,不得借口班辈老少而例外。
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清明祭祀各家父兄有责任按长幼尊卑有序安排子弟入座,如
有好强蹈矩,吵闹喧哗,家法论处,或杖责或罚款。如父兄护短,一同惩处。
同治八年岁次己已二月饿二十四日清明会
     
族长恒光同阖族立 应雄笔
经他大力整顿后,严家祠堂管理有序,账目分明,贫弱有靠,人人悦服。外出做官或做生意发财的,都纷纷捐钱财与祠堂。家族资产积少成多,渐渐殷实起来。取之于族,用之于族,周济了不少孤寡老人。大家都称赞他承头替严氏家族办了一件让世代受益的大好事。
同治二年(1864),母亲尹老太君去世,为修建坟山,他跟阴阳先生跑遍了附近几个山头,最后勘定了一个形如天鹅抱蛋的上佳风水宝地,建造了一座乡下罕见的大墓。该墓巨石做围,雄踞山头,俯视八方,颇有藏龙卧虎之势。
恒光知道,父亲去世较早,他又是两代单传的独儿,没有老母的严格管教,就没有他的今天。世间母以子贵,有其子而母显荣。在隆重修建老母之墓时,他讲:母在生之日为刍依膝下,岂以殁后遂离母之左右。他让人们预先留下他自己的陪伴墓穴,吩咐后人待其去世后陪葬于母亲墓旁,以便谢世后能瞻依老母膝下,承欢奉孝。
他老母过去与他这个独儿相依为命,孤孤单单,最羡慕堂侄严恒兆家人丁兴旺,竟生了应烈和应然一对孪生兄弟。为了安慰九泉下的老母亲,严恒光率领三个儿子应川,应中,应申和满堂儿孙,热热闹闹地为老母送葬,一块大碑上刻满孝子贤孙的名字,同时还风光地刻上:
           
皇清例诰九品显妣严母讳尹太君之墓
 
皇清授封九品显考严公讳恒光老大人之墓

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