“宁波帮”的领袖人物———严信厚

“宁波帮”的领袖人物———严信厚 

著名实业家、书画家严信厚(1838—1906),原名经邦,字筱舫,亦作小舫。其父严恒,字笠舫,号石泉居士,工诗词,善画芦雁。著有《听月楼诗钞》等。严信厚早年就读私塾,先在宁波鼓楼前恒兴钱铺当学徒,一度在上海小东门宝成银楼供职,后去杭州胡雪岩开设的信源银楼任文书。他亦工书善画,画以芦雁沼泽著名,临边寿民法,有生气。能书,其书法宗赵孟頫,笔力沉凝。纂有《小长芦馆集帖》12卷。曾作《题画芦雁》诗云:“暂依秋水宿汀州,终共鲲鹏变化游。衔得一枝输作税,不教关吏苦羁留。”淸同治初年,与“红顶商人”胡雪岩交往时,赠以自绘芦雁折扇,胡雪岩赞其“品格风雅,非市侩比也”,书荐于李鸿章。李鸿章曾保委其任候补道,加知府衔,后署天津盐务帮办。曾自设同德盐号,经营盐业,积聚大量家财。   

   严信厚致力于民族工商业、金融业的兴办,有过不少开创性的贡献。1887年投资5万两白银在宁波湾头创办中国第一家机器轧花厂———通久源机器轧花厂。1894年创办宁波通久源纺织局,在国内首家使用动力机器,生产的“龙门”牌棉纱十分畅销。曾在上海投资兴办麻袋厂、面粉厂、榨油厂及内河船运业。还在天津开设物华楼金店,经营金银珠宝首饰。在上海南京路开设老九章绸缎庄,并在天津设分店,营业十分发达,盛名久著。又在上海创办过南帮票汇业中最具声望的源丰润票号,资本银100万兩,分号遍设天津、北京及江南各省重要城市共10余处,形成较为新型的钱庄网络。1897年任中国通商银行第一任总经理,并参与创办四明银行。在1898年的四明公所血案中,他为抵御外侮据理力争。1905年参与创办中国第一家保险公司———华兴保险公司。1902年,他任上海第一个商界团体———上海商业会议公所首届总理,该所为国内首创,故有“第一商会”之称。1904年改组为上海商务总会后继任总理。他在多年金融、工商活动中,把大批宁波籍人士吸引到自已周围,为“宁波帮”从一个旧式商帮转化而成一个举足轻重的近代企业家群体作出了重要贡献。这位宁波商帮先辈致富之后,曾对建造天津塘沽铁路、宁波铁路捐助巨款,对浙中、安徽、山东等地赈灾捐款。并捐资在家乡举办养正学堂、芝秀义塾、芝田义塾等义学及芝生痘局等医疗机构等,发起创办储才学堂(今宁波中学前身),还捐置田九十七亩、庐舍十八楹、银五千元设立富春义塾。其在宁波江北岸外滩的寿芝山庄出租房(现称严氏山庄)位于扬善路1号,内有铸铁栏杆、水泥立柱和扶手,还采用了石膏装饰顶棚,而门窗上的如意纹等又是细腻的传统工艺,呈现出中西合璧的建筑特色,现已按原样修复并列入宁波市级文物保护点。   

   严信厚有两个女儿,即严淑英和严毓珊;一个儿子严子均。其族侄严修(1860—1929),字范孙,是我国著名的教育家。历任贵州学政、直隶学校司总办、学部侍郎。曾与张伯岺一起创办南开中学、南开大学、南开女中和南开小学。著有《严氏教女法》、《严修诗集》、《蟫香馆日记》、《自订年谱》和《严修东游日记》等,他曾资助青年周恩来旅欧,是一位杰出的改革封建教育的先驱者,对我国近代教育事业作出了许多重大贡献。